我国古代的鱼币

发布时间:2013-08-01

古人最早以渔猎为生,鱼是人类重要的食物来源之一,加上鱼的繁殖力强等原因,自古以来被国人视为吉祥物崇拜。鱼的图案也被不断描绘在历代的器物上,甚至铸成青铜小鱼件充当交换商品的等价物。
学术界对青铜鱼币的定论还有争议。如作为否定方的学者指出:近代著名钱币学家丁福保先生就认为鱼币非币,我国的其他泉著对鱼币也未有确切记述。有人则认为古人钱财不分,在自然经济占主导地位,实行称量货币制度的古代,人们把金银也当作货币,用散碎银两吃饭买酒住店,古代先民会把金银或者青铜块视为财富,但财富不一定都是货币,有的地区或民族只是把青铜鱼块当成财富藏贮起来的习惯。也有人认为从各地挖掘的情况看,青铜鱼块可能是一种礼器。
但是总体上钱币收藏和研究界对鱼币持肯定的意见已经成为主流,形成的共识越来越一致。近代另一位著名的钱币收藏家郑家相先生就认为青铜鱼块是鱼形货币。他是鄞县人,在《贝币概说》中对鱼币有过这样的描述:“渔民所用之货币,于贝货之外,更有所谓鱼币者,鱼币亦铜质,鱼形,一面平夷,有首有尾,有目有鳞,如半爿之符鱼,大小不一……近在黄河沿岸,颇有出土,制作简单,每有一孔,以便穿贯。”“予曰,币上古金属时期黄河沿岸所用之币也。渔民于贝币之外,而复铸此鱼形之币,与贝币并行,其值必较大于贝币。当金属时期,农业发达,渔民势力逐渐减少,故渔民所铸贝币及鱼币,行用时间甚短,而农民所用之铲布,渐次普遍,贝币、鱼币遂归淘汰。”郑家相先生细致地描述了鱼币的形状外貌,还指出鱼币是黄河沿岸渔民所用的货币。
《中国钱币》1993年第二期刊登了王桂枝先生的一篇《浅谈弓鱼国墓地出土的货币》的文章,说从1974年至1981年间,文物工作者在宝鸡市茹家庄、竹园沟等地发掘了一批西周时期小国弓鱼国的墓葬,共发现海贝706枚、石贝216枚、玉贝68枚、蛤蜊贝204枚、铜鱼币540枚、锡鱼币8枚、玉鱼币80枚。铜鱼币和锡鱼币均有使用的痕迹,有的磨损严重,说明它们经过长时间的流通使用,作者结论这些与贝币共存的鱼形币属于货币。还有人以许多的理由阐述青铜鱼是春秋战国时虞国(山西省运城、芮城地区)的货币。
2007年北京一拍卖公司曾两次在历代钱币铜镜专场拍卖了战国的鱼币,并以不菲的价格成交,此举表明鱼币成了众多钱币收藏者的收藏追逐的目标。中国大陆对鱼币的关注异常热烈,一些海外地区也不甘心落后,台湾出版的书刊不仅对鱼币作了介绍,而且进行明码标价。目前的钱币市场和收藏界已经普遍认为:在中国古钱币的贝、布、刀、环、方孔系列中,又增加了鱼币的品种。
鱼币的金属成分主要是铜加上适量的铅、锡。它们长的有10多厘米、短的仅几厘米,宽1厘米左右,厚约0.2厘米。多数鱼币正面的鱼体各部位铸工精细,反面则平平无纹,也有双面平的。鱼币都以鱼头部位的圆孔为眼睛。事实上我国的鱼币分布十分广泛,在全国许多省份都有发现,大部分的鱼币以青铜作为材质,也有其他金属或玉石作为材质的。它们虽都为鱼形,但造型各异,即使鳞片也变化丰富。